末期癌を完治して無事に生還を成し遂げるための鍵とは

末期癌克服への懸け橋~難病末期癌からの生還~タイトル画像小

末期癌に対する免疫療法とは

末期癌克服への架け橋区切り線

末期がん克服への架け橋h2
免疫療法

免疫療法(めんえきりょうほう)とは身体が自然に有している、疾患への防御機構への働きかけをコンセプトにしている治療法である。通常は局所あるいは全身の免疫系を賦活させることで治療する。私の父が実践した免疫賦活物質による免疫強化や現在アメリカで臨床試験が進んでいる次世代の光免疫療法なども、この「免疫療法」に含まれるものである。以下、ウィキペディアによる説明。
 
腫瘍学では免疫療法は最も研究が盛んな領域で、新しい癌治療法が見出されるものと期待されている。その考え方は免疫機構を刺激すること患者の免疫系が腫瘍細胞を攻撃させるすることに基づき疾病を治療するものである。
 
生物学的反応修飾剤(Biological Response Modifiers:BRM、生体応答調節剤)の一つとして使用されている丸山ワクチンは、現在、厚生労働省に手続きのうえ治験薬として使用されており延命効果や症例の報告が行われている。
 
免疫系は外界からの要素に応答する為に、自己と非自己を認識するという根本原理に直面する。しかし、多くの種類の腫瘍細胞は、癌の初期において自己の免疫系に大なり小なり寛容になっている。腫瘍細胞は基本的に患者自身の細胞であり、細胞の増殖、分裂、浸潤が患者の制御下にないということが違うだけなのである。
 
にも関わらず、多くの腫瘍細胞は、免疫系によって認識されることができる腫瘍特異的な抗原(例えば胎児性抗原)を提示している。多くの腫瘍細胞の表面に発現し、正常な細胞では稀かあるいは全く存在していない癌抗原は、免疫療法にうってつけの癌特異的な標的となる。
 
CTL、NK細胞、LAK細胞などの抗腫瘍効果を持つリンパ球を用いた免疫療法が研究されている。腫瘍抗原ペプチドなどにより患者を免疫する癌ワクチン療法から、その応用として癌ワクチンテーラーメード治療、ペプチド抗原や腫瘍細胞の遺伝子をウイルスに導入して生体に感染させるDNAワクチン、腫瘍細胞のRNAを利用したRNAワクチン、さらにサイトカインや抗原提示細胞としての樹状細胞を併用した治療などが考えられている。非特異的な免疫機能を高める物質を併用し、抗腫瘍効果を高める工夫もされており、今後臨床応用が期待される。
 
ある種の腫瘍細胞では、正常な細胞では稀かあるいは全く存在しない細胞表面受容体が提示されており、腫瘍細胞が制御されずに成長や分裂を引き起こすシグナル経路を賦活化する原因になっている。その例としてはErbB2受容体が挙げられる。ErbB2は乳癌の腫瘍細胞の表面には異常な高いレベルで産生されている。
 
抗体が、適応免疫反応(獲得免疫反応)(adaptive immune response)の1つの鍵となる。抗体は外来抗原を認識すると同時にそれ自身が免疫応答を刺激し、免疫反応の一方の主役を演じている。したがって、免疫療法では抗体を使用する対処方法が考えられた。モノクローナル抗体技術の出現で、癌表面に存在するような普通では見られない、特殊な抗原に対する抗体を産生することが可能になった。
 
ハーセプチン(Herceptin)はErbB2に対する抗体であり、乳癌の第一世代の免疫療法に用いられた薬剤の一つである。さらに、抗体は関節リュウマチなど他の疾患の免疫療法にも応用されている。レミケード(Remicade)がその例である。レミケードは腫瘍壊死因子に対する抗体で、腫瘍壊死因子は通常、関節リウマチの炎症に関連した症状を引き起こす一大原因となっているヒトのタンパク質である。
 
すでに第二世代の免疫療法剤の開発と臨床試験が進行中である。対象となる抗体は、一定の条件化で作用する疾病原因の抗原に対するものである。多くの場合では、その有効性は他の要素によって制限される。たとえば多くの癌において、その微小環境は免疫抑制的であり、癌患者が患者の癌組織に対して免疫応答をしても、異常抗原を発現している腫瘍は寛容されてしまう。
 
サイトカインのようなある種の分子の一団に属する分子が知られており、インターロイキン-2などが免疫応答を調節する要となっている。これらを抗体と併用して、殺細胞的な免疫応答を誘導するように協働させることが試みられている。一方で、このようなサイトカインを制御する治療法は、全身性の炎症を引き起こし重篤な副作用や毒性としてあらわれる可能性がある。
 
癌のような特殊な微環境下でも作用を発現する免疫刺激性サイトカインと抗体を結合させたキメラ分子が新世代の免疫療法剤として開発されている。この薬剤は腫瘍組織に対して局在的な免疫応答を引き起こし、不必要な副作用を起すことなく癌化した細胞を破壊する。
 
以上が、フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』からの引用である。
 

末期癌克服への架け橋区切り線

 

末期がん克服への架け橋h2
免疫療法の現状と弱点

 
免疫療法にも様々な種類があり、中には科学的な根拠がないもの、臨床試験がされていないものなども含まれているのが現状である。
 
現在「免疫療法」と言われて日本で一番一般的なものは、2000年頃から専門クリニックが増えて行われている方法のものを指す。これは患者の血液を採取して体外でNK細胞を培養して体内に戻す方法の免疫療法である。この免疫療法は、1クール費用がおよそ200-300万円かかるのが一般的。2クールをクリニックでは標準的に薦められるようなので400-600万円の高額な費用が必要となる。ただ、それだけの費用が掛かる割に奏効率は一般的な抗がん剤と変わらないのが現状のため、奏効率は5-20%程度(奏効率は完治率ではないので注意)。
 
実際、私宛にメールを下さる方でもこの免疫療法を試された方が多くおられるが良い効果を得られたと聞いたことがないのが実情。夢の治療法と呼ぶには程遠い。私も期待していた療法のひとつのため、この現実は残念でならない。ただ、効果が本当に得られるようになれば、間違いなく抗がん剤よりは患者に優しい治療法であるので、さらなる研究や改良で効果が上がる事を期待したい。
 
現在日本で一般的なこの免疫療法の弱点は、やはり癌細胞を認識できない弱った免疫細胞を患者から採取して培養を行うところにある。敵すら見分けられない、体力的にも弱った兵士を幾ら増やしても、当然戦争には勝てない。
 
自分の体の中で免疫細胞を強くして、貪食細胞であるマクロファージから癌細胞の情報を得て、獲得免疫細胞(T細胞、B細胞、NK細胞)と正しく情報をやり取りしながら身体全体の免疫機能が正しく機能しないと癌細胞は駆逐できないという事であると私は思う。
 
そういう意味では、丸山ワクチンや我が家が取り入れて父に効果を発揮した免疫賦活物質アラビノキシランA.M.Dマクロファージ活性HQ-LPSなどによる免疫力強化は、体内で免疫細胞を強化し癌細胞の情報を共有しながら癌細胞を攻撃するため、非常に正しく免疫機能が機能し効果の期待できる免疫療法だと言えると思う。
 

末期癌克服への架け橋区切り線

 

末期がん克服への架け橋h2
免疫療法に対する米国と日本との違い

 
2017年春開催の米国癌学会では、免疫療法とリキッドバイオプシーは中心的話題だった。日本において次期がん対策に関しては、残念ながらリキッドバイオプシーに対する反応は低かったし、「免疫療法」に対して批判的な声が消えないようだ。
 

※リキッドバイオプシー(liquid biopsy): 主にがんの領域で、血液などの体液サンプルによって診断、治療効果などの予測を行う技術

 
科学として免疫療法は確固たる位置を築いたことは明白。日本では、いい加減な免疫療法が広がることを問題視し、憂慮している人が少なくないようだが、欧米ではいろいろな免疫チェックポイントを対象とする治療薬や多種類の免疫療法の検証が進んでいる。「怪しい免疫療法が広がることを懸念して、まともな免疫療法を抑え込む」ことは非科学的な事。国際的な環境は「何かが起こる危険があるから、何もしない」といっているような悠長な状況ではない。「真っ当な免疫療法の科学的な妥当性を評価しつつ、怪しげな免疫療法を抑え込む」ことが、国・学会・医学研究者・医師を含む医療従事者の使命のはず。
 
嫌なもの、ゲテモノという視点で目を逸らしていても、似非免疫療法クリニックはなくならないし、患者さんや家族を不幸にするだけ。科学的な目を向ければ、国として取り組み、評価していくことは当然の流れだと思う。「可能性があるなら、それを科学的に評価していく」、これができないから日本の医療はこのようになったのだと私は思う。政治も、行政も、研究者も、現実に目を向けて、患者さんたちを救う手立てを考えて欲しいと願うばかりである。
 

末期癌克服への架け橋区切り線